Pathologiс: Мир –» Хрестоматия –» 1. Географическая справка

Географическая справка

 

Когда местный административный совет (ссылаясь на оптимистичный прогноз Комиссии Восточного округа и на разработки Министерства путей сообщения) принял решение проложить железнодорожную ветку на северо-восток от Горского узла, никто не предвидел ни страшных событий, ни особенных трудностей.

 

К такому решению давно уже располагали темпы развития нашей страны, а также весьма благоприятные геологоразведочные данные. Редкие населенные пункты этого края, образованные большей частью в прошедшем столетии, представляли собой, по сути, скотопромышленные фактории, которые лишь местами превратились в небольшие города. В городах этих с давних времен формировалось общество необычное, парадоксально пестрое. Промышленники, этнографы, инспекторы, антропологи, потомки политических ссыльных, случайные визитеры — вообще, люди образованные — мирно сосуществовали и даже сроднились с коренными народами, чьи обычаи недалеко ушли от традиций родоплеменного строя.

 

Поскольку строительство Северо-восточной ветки должно было содействовать общему процветанию, члены Комиссии были неприятно удивлены тем, с какой холодностью приняли это известие местные старожилы. В отдельных случаях инженерам приходилось сталкиваться с саботажем и даже с прямыми диверсиями, в результате которых были испорчены целые участки железнодорожного полотна. Из шпал складывали жертвенники, стальные рельсы свивали в спирали... Эти диверсии объясняли агрессией темных племен — однако расследование показало, что акты вандализма не только производились с ведома местных властей, но даже поощрялись ими!

 

Тем не менее, ветка была проложена, и вскоре по ней, торжествуя, двинулись тяжелые товарные поезда.

 

Каково же было возмущение администрации, когда в региональный центр одно за другим пришли известия о таинственном исчезновении сразу трех поездов! Но местные правители (точнее, владельцы заводов, которые, пользуясь удаленностью от метрополии, имели власть почти неограниченную) полностью отрицали свою причастность. Исчезновение составов они злорадно объясняли злой волей Степи, которой, как древней своей праматери, поклонялись некоторые местные народы. Что тут можно было поделать?

 

... Да, Северо-восточная ветка теперь заслуженно пользуется дурной славой. Раз в месяц прогремит по ней регулярный состав, ведомый испуганным машинистом. Выгрузив в городах почту, строительный материал и товары фабричного производства, он забирает скот и продукты мясных комбинатов. Тогда на поезд верхом взбирается получеловек — глухонемой колдун, зубастый номарх, обученный машинному делу. Он движет состав сквозь ночную Степь, простирает над ней свои длинные пальцы, заклинает духов, мар и дремучих богов, чтобы земля не гневалась на того, кто увозит прочь шкуры, копыта и мясо ее убитых детей.

 

И Степь отзывается стоном. Она дышит навстречу поезду раскаленным подземным паром, и огромные черные звери подбираются близко к составу, выныривают из мрака, движутся рядом с локомотивом, переступают через него, склоняют к крышам вагонов рогатые головы. И они провожают поезд до тех самых пор, пока на горизонте не покажутся туманные очертания предместий столицы.

Дата последнего изменения: 17.06.2011 в 18:48